噬菌體係咩嚟

一分鐘偷睇微生物世界


噬菌體係一種感染細菌嘅病毒,佢個名bacteriophage就有「吞噬細菌」嘅意思,而其實佢係會破壞宿主細菌細胞。同其他病毒一樣,噬菌體嘅結構比細菌簡單啲:都係由蛋白質外殼包住嘅一堆遺傳物質(即係核酸),各種噬菌體嘅長度由20至200納米不等。


T4噬菌體結構 (圖片來源:Creative Commons)

噬菌體嘅外形獨特,望落去似機械人:頭部係二十面體衣殼,跟住係頸圈,針筒咁樣嘅尾部可以將核酸注入宿主細胞,基板有六條尾絲。


細菌受到噬菌體感染之後,細胞機制會俾佢劫持咗,被迫生產病毒組件。數以百計嘅噬菌體喺細菌細胞裏面「自動增值」,最後喺爆裂嘅細菌中釋放出嚟。


噬菌體都好專一,只會侵襲一種細菌,例如T4噬菌體淨係會靠大腸桿菌作為宿主,唔會感染人類細胞。科學家利用噬菌體呢個特性嚟代替抗生素,醫治因超級細菌(多重抗藥性細菌)所引起嘅病。


噬菌體模型
噬菌體模型@台中國立自然科學博物館

(原文刊登咗喺《樂鋒報》2021年2月號,呢篇係粵文版。)



睇埋:

1. Giant viruses have weaponised CRISPR against their bacterial hosts

2. 台中國立自然科學博物館

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