CRISPR係咩嚟

Updated: Dec 16, 2020

兩分鐘偷睇微生物世界


2020年諾貝爾化學獎,由法國基因學家Emmanuelle Charpentier同埋美國生物化學家 Jennifer A. Doudna共同奪得,表彰佢哋對基因編輯技術嘅貢獻,研發準確又有效嘅CRISPR/Cas9技術。



如果細菌受到病毒感染後但冇死到嘅話,佢會將病毒嘅基因放咗喺自己基因組 (genome) 裏面,呢個病毒基因片段就係CRISPR啦。細菌靠呢本CRISPR「死亡筆記」識別出再次來襲嘅病毒,然後製造會剪斷DNA嘅酵素Cas9,將入侵嘅病毒核酸摧毁。


簡單啲講,CRISPR同Cas9結合成為咗細菌抗病毒保安系統。

最近科學家搞清楚咗呢個巧妙嘅細菌後天免疫系統,仲開發埋現時最熱門嘅實驗工具CRISPR。跟住,世界各地越嚟越多人跟機做基因編輯研究。喺發現CRISPR之前其實都有啲修改基因嘅生物科技,但係步驟又煩又嘥時間又貴。而CRISPR比較易操作同快,科學家將原先細菌嘅CRISPR設計成用嚟辨認目標基因嘅RNA分子,然後佢會引領Cas9喺特定位置好準確咁剪斷目標基因。當細胞要維修嗰條斷咗嘅DNA時,會修復斷裂嘅基因,或者係補上新嘅基因,甚至係刪除咗個基因。CRISPR應該係現時最快夾妥兼平靚正嘅基因編輯技術!



CRISPR可以用嚟做好多唔同嘅研究,科學家當咗佢係把萬能瑞士軍刀咁剪裁幾乎任何基因,例如防止瘧疾漫延,用動物器官嚟移植到人體之後避免排斥現象,又可以醫遺傳病,仲試過幫患咗肌肉萎縮症嘅小獵犬變成健美爆肌犬。


有人大膽認為我哋可以用CRISPR嚟做任何嘢,但亦都有人認為佢好得人驚。CRISPR引起唔少道德爭議,其中一個例子係喺2018年,曾任職中國南方科技大學嘅賀建奎聲稱編輯咗人類胚胎嘅基因組,俾一對「基改嬰兒」出咗世,惹嚟學術界同埋社會廣泛譴責,最終喺2019年底,佢因為非法行醫等罪名被判入獄


弊大於利?


生物科技正在急速發展,佢到底會為人類帶嚟福祉定係災禍?每個具威力嘅新科技往往都需要好長時間,先至能夠令大眾理解佢嘅利與弊。簡單就如一把刀,佢係一個廚房工具定係殺人武器,完全視乎人嘅意圖。



(原文刊登咗喺《樂鋒報》2020年12月號,呢篇係加長版。)



CRISPR全寫係Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats中文譯作常間回文重複序列叢集



睇埋:

生化兵 Ethical Issues of Using CRISPR Technologies for Research on Military Enhancement [論文] Journal of Bioethical Inquiry, vol. 15, pp. 327–335 (2018). https://doi.org/10.1007/s11673-018-9865-6

© 2020 by Karen Mak

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