無處不在、口味奇怪嘅細菌

一分鐘偷睇微生物世界

我哋身體嘅細胞都需要呼吸氧氣同吸收糖做能量來源。但有啲細菌就唔使靠氧氣或糖嚟生長,有啲嗜熱、嗜冷、嗜酸、嗜鹼、嗜鹽,有啲仲耐壓、耐輻射、耐旱、耐毒性。所以,細菌幾係乎無處不在,除咗喺我哋身體嘅皮膚表面同腸入面之外,有啲菌更可以生喺地底3公里嘅岩石入面、溫泉、…… 總之你諗到嘅地獄環境,都可以搵到細菌。例如,喺太平洋位於海面下11公里嘅馬里亞納海溝,嗰到黑媽媽、壓力比海面大1000倍,平均水溫得1℃,就住咗食甲烷 (燃料天然氣嘅主要成分) 同硫化氫 (屁嘅成分,亦係劇毒嚟) 為生嘅深海細菌



另外,喺美國黃石國家公園嗰度嘅溫泉就住咗數以萬億計嘅細菌。科學家喺溫泉裡面其中一隻嗜熱細菌分離出「Taq酶」,而家喺實驗室用嚟複製DNA嘅PCR技術,就要用呢個Taq酶幫手。做PCR時有加熱嘅步驟,咁Taq酶非常之耐熱,所以好啱用嘞!


細菌除咗能夠適應地球上南北極、高山冰川、乾燥草原等等仲嘅惡劣環境之外,舊年就有科學家發表報告,指佢哋喺國際太空站模擬火星嘅環境,將一啲地球生物,包括古細菌、藍綠菌、抗輻射奇異球菌(學名:Deinococcus radiodurans)等微生物放喺哩個真空、紫外線輻射極度強烈同埋溫度極端嘅環境中,啲微生物竟然存活咗五百幾日!



原文刊登咗喺《樂鋒報》2020年11月號

睇埋:

DNA Damage and Survival Time Course of Deinococcal Cell Pellets During 3 Years of Exposure to Outer Space [論文] Front. Microbiol., 26 August 2020. https://doi.org/10.3389/fmicb.2020.02050

© 2020 by Karen Mak

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