酵素係咩嚟?

Updated: Oct 6

兩分鐘睇完生物科技(五)


酵素 (又叫酶) 係指具有催化功能嘅蛋白質,而「催化」係加速化學反應嘅意思。我哋身體裏面就有數以百萬計、可細分為幾千種各有特定作用嘅酵素分子。如果冇佢哋,細胞內嘅化學反應好可能無法完成。


自古以嚟,人類喺整麵包、臭豆腐、釀酒等發酵食物嘅時候就唔覺意咁用咗酵素。除此之外,現代工業同喺日常生活都多得酵素幫手。有啲洗衣粉加咗「藍色粒子」,入面就係酵素:蛋白酶分解蛋白質、澱粉酶分解澱粉、纖維素酶分解蔬菜纖維,脂酶會分解脂肪。


黐喺衫度嗰啲污漬通常係食物菜汁、肉汁、芡汁,仲有皮膚嘅油脂、汗漬同血漬等,呢啲都好難就咁用水洗得甩。而酵素就大大提高咗洗衣粉嘅清潔效能,分解黐咗喺衣物纖維上嘅污漬 (蛋白質/澱粉/脂肪/纖維大分子),剩番較細嘅分子就好容易咁俾水洗甩!

圖:樂鋒報2月號《微生物大聯盟》

以前如果要大量生產呢啲酵素,通常都係喺動、植物細胞中提煉出嚟。例如喺20世紀初就有人諗到喺豬嘅胰臟榨萃蛋白酶,依家多得生物科技,喺實驗室利用人工篩選方法,甚至用上基因工程* 嚟改良酵素嘅性能。而家用到嘅蛋白酶好多都係由芽苞桿菌中提取,其中四、五成都嚟自基因改造細菌,例如枯草桿菌蛋白酶 (Subtilisin)。相對於動植物細胞,喺工廠大量培養微生物,技術上都比較快靚正,咁樣就可以降低提煉酵素嘅成本。


基因工程 (又叫遺傳工程/轉基因),係用生物科技將細胞DNA重組,生產有用嘅蛋白質,主要用喺醫療同農業。


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© 2020 by Karen Mak

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