其實基因改造食物又洗乜怕喎

Updated: Oct 6

兩分鐘睇完生物科技(四)


基因係咩嚟?


基因(gene)一詞源自古希臘語γόνος(gonos),有後代、繁殖嘅意思。 細胞入面嘅遺傳密碼 — DNA控制蛋白質合成,而喺好長嘅DNA分子中,一個「基本遺傳單位」就為之基因,即係一段有功能嘅遺傳密碼。


嗰啲人工修改過基因嘅農作物簡稱叫「基改食物」(Genetically Modified Food),係利用生物科技將新嘅DNA轉移到植物細胞中,所以又叫做「轉基因植物」。細胞喺實驗室靠植物組織培養 (Plant tissue culture) 技術,生長發育成一棵完整嘅植物。

圖:樂峰報1月號《微生物大聯盟》

基因食得嘎?


動植物細胞同埋微生物細胞中都有基因,無論係生嘅抑或係煮熟咗,我哋食嘅嘢都含有基因。啲嘢食咗落肚之後身體會將佢哋消化成細小分子,然後再組成身體各部分,其中一啲用嚟製造自己細胞嘅基因同蛋白質。據估計,我哋每人每日都食咗幾十億個基因。


為乜改造基因?


自1980年代起,科學家開始研究修改農作物基因,目的係改良原本植物嘅特性,例如加入抗農藥抗蟲抗病毒基因,嚟提高農產量,希望可以增加農夫嘅收入。舊時,農夫可以靠人工選擇,培植出更有價值嘅混種農作物,但係人工選種花時間之餘,農夫仲要夠好彩先可以「溝」得出想要嘅品種。而基因改造嘅優點係,只要科學家知道點樣搵到心儀嘅基因,就能夠「度身訂造」新嘅細胞,問題在於佢嘅DNA剪貼技巧係咪「快、狠、準」。近年,基因改造技術已經發展到可以添加農作物嘅營養、延長保鮮期等,令消費者有更多更好嘅選擇。2017年,加拿大仲開始有基改三文魚推出市場,比普通三文魚慳飼料快大啲。


國際科研同監察機構規管咗基改食物幾十年,到目前為止,並冇證據顯示基改食物會威脅人類健康同地球環境。就係因為每一種基改食物都先要通過嚴格嘅審查先可以推出市場,而呢啲農場亦受嚴格監管。但係都仲有人懷疑會有「潛在風險」,加上持續嘅商業、政治同道德等激烈討論,基改食物爭議沒完沒了。[想參與「基因修改大辯論」之前,先睇吓呢個補補底:What is gene editing and how does it work? by Royal Society x Wellcome Trust]


參考資料:

  1. What You Need To Know About Genetically Modified Organisms - IFLScience 網站

  2. Frequently asked questions on genetically modified foods - 世界衛生組織(WHO)報告


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© 2020 by Karen Mak

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