令人興奮的催產素

Updated: Oct 6

催產素(英文:Oxytocin,又稱縮宮素)是一種對哺乳類動物身體,尤其在雌性繁殖期間很重要的荷爾蒙(激素)。女性分娩時,催產素會刺激子宮收縮,促進分娩。之後它亦會刺激乳腺,促進分泌母乳。除了對雌性動物重要外,催產素在男性身體裡亦有一些神秘作用:近年就有很多研究探討這種荷爾蒙在各種行為中的影響,包括性高潮、社交、伴侶間的信任度和母嬰間感情聯繫等等。而因為這些研究,催產素有時會被稱為「愛情荷爾蒙」。


Oxytocin這字源自希臘文,意思是「迅速誕生」,1906年英國藥理學家戴爾(Henry Dale)發現它有令子宮收縮的功能,因而命名。接着,美國生物化學家迪維尼奧(Vincent du Vigneaud)與他的同事於1953年首次將催產素測序和人工合成。迪維尼奧因這個研究而獲得1955年的諾貝爾化學獎。

催產素是由九個氨基酸(nonapeptide)組成的荷爾蒙

引人入「性」的田鼠實驗


科學家研究奉行一夫一妻制的草原田鼠(prairie voles),發現牠們與伴侶交配後便會一起築巢長相廝守,雄性田鼠會主動照顧後代和避開其他異性,真係「好好佬」。反觀雄性山地田鼠(montane vole)是種只懂一夜情的「花花公鼠」,牠是草原田鼠的近親,遺傳基因有99%以上相同,卻因為這少少的基因差異,影響了牠們的內分泌,產生截然不同的愛情作風。


莫非草原田鼠「有了性便有愛」?科學家發現雄性草原田鼠交配時,催產素和另一個腦下垂體後葉(posterior pituitary)荷爾蒙 - 血管加壓素(vasopressin)會釋放出來。如果用人工方法阻止這兩種荷爾蒙發揮作用,草原田鼠就會變得像山地田鼠般花心,又不照顧後代。同一道理,如果將荷爾蒙注射到草原田鼠身體中,即使牠們不能與本身的伴侶交配,但仍然會很專一,目不斜視。這實驗證明了催產素影響草原田鼠對伴侶的忠誠度,即使沒有性但仍然有愛,始終如一。


美滿家庭靠催產素


如果將動物「愛的研究」結果套用到人類身上,好好運用催產素,也許「世界會變得很美」。2012年有個刊登於Biological Psychiatry的研究報告,觀察了35名父親與他們5個月大的嬰兒互動,比較父親接受催產素鼻腔噴霧或接受安慰劑之後,他們和嬰兒面對面玩耍時互相凝視和觸摸等行為。結果顯示,催產素可以促進父親生理和行為上轉變,令他們與嬰兒玩耍時更加投入。有趣地,嬰兒亦會對他們父親的反應較對照組敏捷。


經過一百多年來科學家對催產素的研究,現在科學界認定催產素能影響身體多種生理和病理功能。它可以調節懷孕、子宮收縮和催乳等生理功能;影響人的母性行為、社交、忠誠和感情,更或有機會影響陰莖勃起、射精,甚至情緒和抗逆力。可見發展催產素成為藥物的巨大潛力,相信在不久將來會有更多令人興奮的新發現。


按下圖重溫「愛情研究所」


資料來源

[1] The orgasmic history of oxytocin: Love, lust, and labor 文章

[2] Vincent du Vigneaud Biographical nobelprize.org

[3] Oxytocin Administration to Parent Enhances Infant Physiological and Behavioral Readiness for Social Engagement 文章


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updated: 20190520 12:20

© 2020 by Karen Mak

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